Językiem serbskim posługują się mieszkańcy nie tylko Serbii, ale i Czarnogóry, Bośni i Hercegowiny oraz Macedonii. Język powstał na wskutek rozbicia języka serbsko-chorwackiego. Działanie to sprawiło, że osoby porozumiewające się tymi dwoma językami nie mają żadnych problemów ze wzajemnym zrozumieniem się. W swojej historii, język serbski ma również coś wspólnego z najstarszym językiem Słowian – staro-cerkiewno-słowiańskim. Był to pierwszy literacki język Serbów, przed rozwinięciem się literackiej odmiany ich ojczystego języka.

Opracowanie współczesnego języka serbskiego przypisuje się jednemu z serbskich językoznawców – Vuk Karadžić bowiem zrezygnował jako pierwszy z cerkiewnych wpływów i język literacki oparł na jednym z dialektów serbskich. Pierwszym popularnym pisarzem natomiast, który w późniejszych latach założył również pierwszą serbską uczelnię wyższą, był Dositej Obradovič. Co ciekawe, język serbski może być zapisywany na dwa sposoby – z wykorzystaniem cyrylicy albo alfabetu łacińskiego. W Serbii przeważa głównie cyrylica, choć nowoczesne teksty są z reguły sporządzane zarówno w alfabecie łacińskim, jak i cyrylicą. Jednak zarówno dokumenty, jak i oficjalne teksty są sporządzane oraz publikowane w cyrylicy.