Na świecie występuje ok. 6800 języków. Istnieją kraje, w których różnorodność lingwistyczna jest naprawdę wysoka. Łatwo sobie wyobrazić, że należą do nich tak ludne obszary jak Indie (ponad 400 języków), Nigeria (ponad 500) czy Indonezja (ponad 700). Jednakże wszelkie rekordy pobiła… Papua-Nowa Gwinea. Co ciekawe, państwo to zamieszkuje jedynie ponad pięć milionów mieszkańców. Spośród wszystkich języków prawie 10% (dokładnie 830) występuje w tej byłej brytyjskiej kolonii. Średnio jeden język przypada na 7000 ludzi.

Papua Nowa GwineaUrzędowym językiem jest angielski, ale większość mieszkańców nie posługuje się nim na co dzień. Najpopularniejszy język macierzysty (dla 120 tysięcy osób) to tok pisin. Aż cztery miliony ludzi podaje go jako drugi język. Używa się go w mediach, edukacji i na szczeblu rządowym. Co ciekawe, to język kreolski, a zatem stanowi połączenie mowy ludności napływowej i osiadłej. Sama nazwa stanowi mieszankę angielskiego (tok od „talk”) i chińskiego (pisyn oznacza biznes, handel). Większość słownictwa pochodzi z języków indoeuropejskich, a jedynie szósta część ma genezę azjatycką. Tok pisyn jest więc dość zrozumiały dla osób angielskojęzycznych. Trzeci spośród języków oficjalnych nazywa się hiri motu.